Остеохондро́з (от др.-греч.  «кость» + «хрящ» + «боль»).  

Дегенеративно-дистрофическое заболевание, начинающееся с пульпозного ядра межпозвонкового диска, распространяющееся на фиброзное кольцо, затем на другие элементы позвоночного двигательного сегмента (ПДС), проявляющееся неврологическими синдромами. Приводит к ускоренному изнашиванию, преждевременному старению костносуставного аппарата.

Причины остеохондроза

До настоящего времени нет точных данных о причинах дегенеративных заболеваний позвоночника. Наиболее распространенной является инволютивная теория, согласно которой происходит локальное преждевременное старение хряща и кости в результате предшествовавших повреждений — механических, воспалительных и тому подобных. Согласно этой теории, развитие инволютивных дегенеративных изменений в позвоночнике предопределено генетически, а возникновение дегенерации как болезни, с соответствующими клиническими проявлениями, обусловлено влиянием различных факторов.

Остеохондроз шейного отдела позвоночника (остео – кость, хондроз – хрящ) – дегенеративно-дистрофический процесс в шейном отделе позвоночника. Сопровождается острыми или хроническими болями в мышцах и связках шейного отдела и воротниковой зоны грудного отдела позвоночника. Со временем приводит к нарушению иннервации и кровоснабжению, как шеи, так и воротниковой зоны, головы, рук. 

Причины, патогенез, клиническая картина см. статью «остеохондроз позвоночника»

Признаки шейного остеохондроза:

Если вы ощущаете хруст в шеи при повороте головы, напряжение мышц шеи, в плечах и руках чувство онемения и покалывания, то с большей долей вероятности вы страдаете остеохондрозом шейного отдела позвоночника. 

Особенностью остеохондроза шеи является богатая нервная и сосудистая сеть в шейном отделе позвоночника, быстрое развитие вторичных дегенеративных процессов в мышцах и связках.

Со временем это может привести к:

• ограничению отведения рук в сторону – плечелопаточный периартроз;

• сильные прострелы в шеи – цервикоалгия;

• головокружение и головные боли – синдром вертебро-базилярной недостаточности;

• боль в области сердца – кардиоалгия;

• онемение и покалывания пальцев – парастезия;

• ощущения «комка» в горле.

Одним из первых и наиболее значимых признаков шейного остеохондроза является острый функциональный блок шеи (см. статью «Острый функциональный блок шейного отдела позвоночника»).